Entrepreneurs accidentels: l'histoire de l'industrie britannique de la vape

Infographie montrant les données de vapotage incluant les ouvertures dans les rues principales.

J'ai récemment été très aimablement invité à parler au nom de la UK Vape Industry Association à SME for Labour lors de la conférence sur le travail à Brighton. Le brief était de parler à la fois de la façon dont notre propre entreprise a démarré et des avantages de l’industrie de la vape pour l’économie britannique, bien que je n’aie pu résister à l'idée de dire en quoi la vapotage a changé la vie des gens.

Après le discours, Rachel, de la New Nicotine Alliance, m'a suggéré de transformer le discours en blog. Alors voila…

Mon implication avec vaping a commencé en août 2008. Je travaillais à l'étranger à l'époque et, lors d'un voyage de retour à la maison, ma mère m'a montré ce qui ressemblait à une cigarette modèle surdimensionnée. À mon grand étonnement, quand elle a soufflé dessus, son extrémité s'est allumée et elle a expiré un nuage blanc qui ressemblait beaucoup à de la fumée.

Maintenant, ma mère avait fumé pendant des décennies. Pour cesser de fumer, elle avait tout essayé, des patchs à l’acupuncture. Certaines choses avaient fonctionné pendant un moment, mais rien sur une base permanente. Mais quand elle a essayé cette cigarette électronique au début, quelque chose a cliqué. Onze ans plus tard, elle adore encore le vapotage, mais elle n’a pas eu la moindre cigarette depuis.

Conscient de son potentiel, ma mère m'a demandé si je pouvais créer un site Web pour vendre l'appareil. Assis à la table de la cuisine de ma mère, j’ai ouvert mon ordinateur portable et me suis mis au travail. Après environ deux semaines, nous avions un site Web de commerce électronique basique mais fonctionnel. Nous avons rassemblé des fonds provenant de nos économies (1 500 £ pour être précis), acheté des actions et commencé à vendre.

Les choses ont commencé lentement au tout début. En fait, je n’ai pas touché de salaire pendant deux ans. Nous n'avions certainement pas les ressources nécessaires pour faire du marketing sérieux, et la situation s'est compliquée lorsque Google a décidé d'interdire la publicité pour les produits anti-vapotage. Nous avons trouvé bon nombre de nos premiers clients en faisant le tour des foires et des expositions, souvent dans une petite caravane que nous avons remorquée derrière la voiture. Lorsque les gens nous dépassaient, nous leur demandions s’ils fumaient – s’ils répondaient oui, nous leur remettions une cigarette électronique et leur demandions de l’essayer.

Ces premières émissions mènent à deux choses. Premièrement, bon nombre des clients que nous avons trouvés ont commencé à acheter régulièrement sur notre site Web. Chaque spectacle a entraîné une augmentation des ventes sur le Web. Mais en plus, les clients qui adoraient vapoter et qui trouvaient que cela les aidait à sortir de la cigarette ne restaient pas silencieux. Ils ont parlé de vapotage à leurs amis et de leurs amis.

Vaping devenait un mouvement. Mais ce que nous ignorions alors était la vague d’opposition à laquelle nous allions bientôt faire face.

Sur ce premier investissement de 1 500 £, nous avons maintenant 20 magasins à travers le Royaume-Uni. Nous employons plus de 90 personnes, qui comprennent à la fois un personnel de vente hautement qualifié et des emplois qualifiés tels qu'analystes de données et développeurs Web.

De plus, et sans un sou de l’argent du gouvernement, au cours des onze dernières années, nous avons aidé des centaines de milliers de fumeurs à prendre leur dernière bouffée de cigarette.

Nous sommes proches de beaucoup de nos clients et nous avons constaté les véritables changements dans la vie que peuvent subir les vapoteurs. Un des nombreux exemples est celui où un client atteint de BPCO nous a envoyé un courrier électronique pour nous dire qu'il avait promené son chien – pour la première fois en cinq ans.

Vaping ne conduit pas seulement à des bénéfices pour la santé. Fumer coûte incroyablement cher et coûte plus de 3 000 £ par an à un fumeur de 20 personnes par jour. Malheureusement, cela frappe le plus pauvre. Je sais que les fumeurs s’endettent et peuvent même se passer de nourriture pour pouvoir payer chaque jour leurs dix livres sterling de cigarettes.

Mais j’ai aussi vu des gens qui luttaient pour joindre les deux bouts, avaient de l’argent dans leur poche après avoir cessé de fumer. L’un des exemples les plus frappants est Julie Parnell, une de nos clientes qui avait économisé l’argent pour un dépôt sur une petite maison mais ne pouvait pas payer une hypothèque à cause du tabagisme. Après être passée à vapotage, elle a finalement pu s'acheter une petite maison. (Vous pouvez lire le récit complet de Julie sur This Is Money.)

Notre propre histoire est typique de nombreuses personnes du secteur. L'industrie de la vape est souvent représentée sous le nom de «Big Tobacco» dans différents vêtements. Mais en réalité, beaucoup d’entre nous sont des entrepreneurs accidentels, qui n’avaient aucune idée qu’une passion deviendrait une entreprise plus grosse qu'une ou deux personnes. Nous avons trouvé quelque chose que nous aimions, quelque chose qui nous a aidé à améliorer la qualité de nos vies et cette passion nous a amenés à créer une entreprise autour de cela.

Nous inversons à présent la tendance à passer de la grande rue à la vente en ligne, beaucoup d'entre nous démarrant des entreprises en ligne et utilisant les revenus générés par ces entreprises Web pour commencer à ouvrir des magasins. À l’heure actuelle, alors que le secteur de la vente au détail est en chute libre, notre industrie ouvre des centaines de magasins à travers le pays et joue un rôle clé dans la lutte pour la survie de la rue principale.

Données valables jusqu'en 2018 fournies par Recovery Road.

Il y a une raison à cela. Nos magasins sont axés sur le service et fournissent le soutien et l'expertise nécessaires pour aider les gens à cesser de fumer. Parfois, nos équipes passent une heure ou plus avec un client, leur trouvant les appareils, les saveurs et la force de la nicotine qui leur conviennent. L’un des membres de notre équipe a passé plus d’une heure avec un client qui ne parlait pas anglais et traduisait tous les mots à l’aide de Google Translate, jusqu’à ce qu’il puisse trouver la bonne vape pour ce fumeur.

Mais notre travail ne s’arrête pas là. Le service après-vente est souvent essentiel pour apprendre aux gens à tirer le meilleur parti de leur appareil, à les aider à cesser de fumer et à ne pas fumer. C’est un service impossible à remplacer entièrement en ligne, et loin du service de caisse automatisé que vous trouverez de plus en plus dans les supermarchés, en remplaçant les emplois des personnes par des machines.

L'industrie de la vape emploie des milliers de personnes qui, en fin de compte, ont un seul travail: aider d'autres personnes à cesser de fumer à l'aide de vaping. Cela coûterait des dizaines de millions de euros, mais notre secteur soutient également l’économie britannique et paye des millions de euros en TVA, assurance nationale, taux de propriété et taxes.

Le produit que nous vendons le plus souvent est l'e-liquide. Cet e-liquide est fabriqué dans des usines ici au Royaume-Uni. Cette nouvelle industrie britannique est leader dans le monde en termes de normes, de qualité et de sécurité, exportant dans toute l’Europe et dans le monde entier, tout en offrant de nouveaux emplois dans le secteur de la fabrication à la population britannique et de nouveaux emplois en recherche aux scientifiques et toxicologues britanniques.

Le vaping présente de réels avantages pour l’économie, pour la création d’emplois et pour le peuple britannique. Pourtant, malgré les avantages réels pour les clients et l’économie, les petites et moyennes entreprises comme nous ont dû créer leurs entreprises dans le cadre d’une campagne délibérée et bien financée de désinformation d’intérêts puissants menacés par l’élimination du tabagisme. Les scientifiques et PHE considèrent les vapoteurs comme des ordres de grandeur plus sûrs que de fumer, mais les gens écoutent des histoires d'horreur médiatiques, pas les scientifiques.

Cela a été superbement illustré pour moi à la fin de l'événement lors de la récente conférence du travail à laquelle j'ai pris la parole. Alors que les gens se vidaient, deux gardes de sécurité se présentèrent et demandèrent de quoi l’événement avait été fait. Lorsque nous avons expliqué qu'il était question de vapotage, l'un d'entre eux a demandé:

"N’est-ce pas ce qui cause le poumon et la pneumonie au pop-corn?"

Il s'est avéré que les deux étaient des fumeurs et aucun des deux n'avait essayé de vapoter parce qu'ils avaient peur des effets sur la santé. Même si quelques idées préconçues ont été dissipées au bout de quelques minutes, des millions de personnes dans tout le pays se trouvent exactement dans la même situation, faisant face à une mort prématurée pour cause de désinformation et, parfois, de mensonges à nu. C’est en grande partie la raison pour laquelle moi et d’autres parlons lors d’événements, interviewons les médias et écrivons des articles sur des blogs – mais c’est une bataille de David v. Goliath et il est difficile d’atteindre suffisamment de gens pour faire la différence.

Pourtant, malgré ces difficultés, nous avons été extrêmement chanceux dans notre pays que Public Health England, des députés comme Sir Kevin Barron et presque tous les principaux organismes antitabac du Royaume-Uni aient choisi de s'intéresser à la recherche plutôt qu'à l'hystérie médiatique. résultat ont choisi de soutenir plutôt que d'empêcher la vapotage. Ils comprennent que pendant que les fumeurs fument pour la nicotine, ils meurent du goudron. Comme le savent de nombreux vapoteurs et personnes de l'industrie, ce soutien a été vital pour la survie de la vapotage.

Je suis fier que, contrairement à beaucoup d'autres pays, le Royaume-Uni a choisi d'ignorer les conséquences fiscales d'un taux de tabagisme réduit et de se concentrer sur la recherche. Et je suis fâché que les scientifiques de Public Health England et du Royaume-Uni suscitent de vives critiques quant à l’adoption d’une approche éthique fondée sur des preuves, plutôt que, comme la plupart des autres pays, de choisir un moyen facile et de céder à la pression des médias.

L’industrie de la vape peut continuer à soutenir la rue et à créer de nouveaux emplois – tout en aidant le Royaume-Uni à atteindre son objectif de Smoke Free d’ici 2030. Mais pour ce faire, l’industrie et Public Health England vont Je dois travailler très fort pour vaincre les nombreux mensonges racontés par ceux qui devraient vraiment savoir mieux.