Le gouvernement britannique peut-il vraiment interdire les cigarettes?

À l’époque des vapoteurs, du moins au Royaume-Uni, il est difficile d’imaginer des gens qui fument des cigarettes combustibles dans un siècle.

Mais le gouvernement britannique est beaucoup plus ambitieux: il a annoncé son intention de ne pas fumer avant 2030, malgré des financements réduits pour les services de lutte contre le tabagisme.

Est-ce faisable? Comment cela pourrait-il être réalisé? Et la politique pourrait-elle avoir des conséquences inattendues? Pour en savoir plus, nous creusons comme les taupes infusées à la nicotine que nous sommes. Voici ce que nous avons découvert.

Comment le gouvernement compte-t-il atteindre ses objectifs?

Premièrement, certaines de ces idées ne sont vraiment que des idées à l’heure actuelle. Ils sont discutés et frappés par les cercles gouvernementaux, mais n’ont pas encore atteint la politique. Cela dit, voici certaines des idées en cours de discussion qui pourraient passer à travers…

1. Mettre l'accent sur les solutions de remplacement du tabagisme moins nuisibles

L'une des solutions consiste à renforcer les solutions de rechange au tabagisme. Le plus important est le vapotage, mais d'autres alternatives suscitent également un vif intérêt.

Comment le gouvernement envisage-t-il de les promouvoir? Voici quelques idées qui circulent:

I. Remplacer les avertissements sanitaires obligatoires par des messages positifs

Actuellement, les vapes sont accompagnés d'un avertissement de santé. Cela indique aux utilisateurs qu'ils «contiennent de la nicotine, une substance hautement addictive». Bien sûr, la plupart des gens pensent déjà que la nicotine crée une forte dépendance, mais la similarité avec les avertissements concernant le tabac est très choquante.

Le gouvernement envisage de remplacer ce message par un message officiel qui pourrait conseiller aux fumeurs de passer à la vapotage ou indiquer que le fait de vapoter est bien plus sûr que de fumer.

II. Règlement d'ajustement

Cela amènerait une refonte de la réglementation actuelle afin que les réglementations les plus restrictives concernent les produits les plus nocifs, et que les réglementations les moins restrictives concernent les produits les moins nocifs.

III. Encourager les produits à base de nicotine moins nocifs

À l’heure actuelle, Heat Not Burn suscite peu d’enthousiasme (étant donné que tout ce que le gouvernement sait actuellement provient des compagnies de tabac plutôt que de chercheurs indépendants), mais on souhaite disposer d’une gamme de produits de réduction du tabagisme sur le marché.

Cela pourrait inclure le tabac oral. Le tabac à usage oral est disponible pour le moment, mais dans la situation actuelle, les produits les plus dangereux sont librement disponibles et les produits les plus sûrs sont interdits par la réglementation de l'UE. La suppression de la réglementation est considérée comme essentielle pour atteindre des objectifs sans fumée.

IV Messages dans des paquets de cigarettes

Le gouvernement envisage également d'inclure le message obligatoire dans les paquets de cigarettes, encourageant encore une fois les fumeurs à adopter des solutions de remplacement moins dommageables telles que le vapotage.

V. Avoir une option THR sous licence

Certains spécialistes de la santé publique pensent également qu’il est nécessaire de disposer d’une option de licence pour les fumeurs. L’objectif n’est pas de remplacer les dispositifs actuels, mais de rassurer les gens sur le fait qu’il est plus prudent de vapoter que de fumer et de fournir une option de prescription aux personnes qui n’ont pas les moyens d’acheter un kit de protection contre les vapeurs.

VI. Taxe sur les sociétés de tabac

Une autre option fréquemment discutée consiste à demander aux compagnies de tabac de collecter des fonds pour financer la campagne du gouvernement. Le problème est qu'il y a peu de consensus sur la manière dont l'argent devrait être dépensé. Certains sont en faveur d'investissements accrus dans les services d'interdiction de fumer (SST), tandis que d'autres pensent que le vapotage leur permet de fonctionner.

Les SSS n’ont certainement pas eu l’impact que la vapotage a eu. Par exemple, 39% des anciens jeunes fumeurs ont arrêté de fumer avec des cigarettes électroniques, contre seulement 1% qui ont arrêté de fumer avec l'aide de services antitabac.

Les SSS ont l'avantage de pouvoir se connecter avec des groupes difficiles à atteindre, notamment les personnes à faible revenu, les personnes atteintes de maladie mentale et les sans-abri. Sans l'aide du SSS, ce groupe de fumeurs restants pourrait rendre difficile la réalisation des objectifs pour le gouvernement. De plus, lorsque le vapotage est associé à un soutien comportemental, près des deux tiers des fumeurs ont réussi à arrêter de fumer. Cependant, comme nous le verrons plus loin dans cet article, certains services de lutte contre le tabagisme pensent que leur efficacité est limitée par leur mandat.

Alternativement, le prélèvement pourrait être utilisé pour des campagnes de marketing visant à répartir les dommages causés par les solutions de remplacement à risque réduit. L'argent pourrait aussi être dépensé en recherche. Ironiquement, Philip Morris a déjà mis une énorme somme d’argent à la disposition des chercheurs, mais malheureusement, les chercheurs qui ont accepté cet argent ont fait l’objet d’attaques parfois brutales.

Tout le monde n’est pas d’accord pour dire qu’un impôt devrait être imposé aux entreprises productrices de tabac, Martin Cullip de la New Nicotine Alliance estimant que le coût serait supporté par les fumeurs déjà aux prises avec le coût de l’habitude, qui coûte en moyenne 3000 £ par an.

2. Interdire efficacement le tabac fumé

Et voici le gros sujet à controverse! L'idée est qu'une fois que les taux de tabagisme atteignent un certain niveau, les compagnies de tabac seraient tenues de rendre les cigarettes obsolètes. (Une interdiction efficace.)

Les taux de tabagisme devraient être bien bas pour faire cela. Au taux actuel, nous estimons que le taux de tabagisme sera de 5% à 6% d’ici 2030, avec plus de 2 millions de fumeurs, ce qui ne serait pas suffisamment bas pour déclencher l’interdiction. Cependant, à un moment donné, fumer deviendrait illégal.

Tout le monde n'est pas heureux de cette idée. La New Nicotine Alliance est scandalisée par cette suggestion.

«Nous parlons tout le temps avec les fumeurs et beaucoup d’entre eux sont prêts à essayer de prendre des vapeurs quand c’est un choix», m’a confié Martin Cullip. «Mais ils disent aussi que s'ils étaient forcés, ils refuseraient. Tout ce qui va se passer, c’est que les gens iront chez le chauffeur de fourgonnettes blanches chercher leurs cigarettes.

«C’est aussi une peur de longue date que certains fumeurs craignent d’être forcés de s’essouffler. J'avais l'habitude de rassurer les gens sur le fait que ce ne serait pas le cas, mais le gouvernement leur donne raison.

«Pourquoi le gouvernement pense-t-il qu'il doit utiliser un gros bâton pour forcer les personnes qu'il souhaite voir partir plus tard? Au lieu de cela, ils doivent inciter les gens à aller dans la bonne direction, à apprendre des annonceurs et des médias, à faire passer le message approprié et à amener les fabricants de cigarettes électroniques à utiliser les services de lutte contre le tabagisme, en leur fournissant les produits THR dont ils ont besoin pour aider les fumeurs.

Bien qu’elle privilégie une combinaison de politiques directes et de «mesures incitatives», Julia Robson, responsable de l’arrêt de fumer, reconnaît qu’il est impossible de forcer les gens à réduire les méfaits du tabac.

«Nous ne disons pas aux gens quoi faire parce que nous savons que cela ne fonctionne pas. Ce qui fonctionne, c'est fournir des informations, des conseils, une assistance spécialisée et le bon message. "

Je suis tenté d’être d’accord avec eux. Lors d'une récente conférence PHE, j'ai été surpris que le sucre, les sels, les desserts, les biscuits et les gâteaux aient été bannis de la cantine et de la conférence. D'habitude, je mange sainement, mais le désir soudain de manger très malsain m'a frappé. Un désir que j'ai calmé avec un certain nombre de biscuits sucrés dès mon retour au bureau! Parfois, nous voulons simplement faire les choses que nous ne sommes pas autorisés à faire…

3. Augmenter les restrictions d'âge pour fumer

Une troisième option envisagée est l’augmentation de l’âge requis pour fumer. Cela pourrait aller à 21 voire même à 25. Si cela est mis en œuvre, le gouvernement est disposé à le faire d'un seul coup plutôt que de le faire par étapes, ce qui ne toucherait pas les fumeurs actuels. L'âge auquel les personnes sont autorisées à utiliser des solutions de remplacement moins dommageables, telles que le vapotage, reste inchangé ou est augmenté, mais à un âge inférieur au taux de tabagisme légal.

Le gouvernement estime que le précédent relèvement de l'âge (de 16 à 18 ans) a été un succès, conduisant à une réduction de moitié du taux de tabagisme chez les 16 à 18 ans. Mais la New Nicotine Alliance reste sceptique. Martin Cullip, membre du conseil d'administration de la NNA, a souligné que de nombreuses personnes commencent à fumer à l'adolescence et achètent leurs cigarettes illégalement.

4. Changer les attitudes des professionnels de la santé à l’égard des produits à risques réduits

Une partie des tâches du gouvernement consiste à convaincre les services médicaux de première ligne que le vapotage, le tabac sans fumée et ses semblables sont une meilleure alternative au tabagisme. Comme nous le verrons, c’est une tâche énorme!

Obstacles à une Angleterre sans fumée

L'objectif est à la fois louable et ambitieux. Si cela est réalisé, cela pourrait signifier que des millions de personnes ont une meilleure qualité de vie, une vie plus longue – et plus d'argent dans leurs poches. Cela ne veut pas dire que le chemin sera facile, cependant, et il y a de gros obstacles sur le chemin.

1. Réglementation européenne

La plupart des projets du gouvernement dépendent de l’absence du cadre réglementaire de l’UE, qui impose à la fois une réglementation restrictive en matière de vapotage et l’interdiction des formes de tabac oral les plus sûres telles que le snus. Bien sûr, le Brexit semble de plus en plus probable, mais cela ne garantit pas que nous ne serons pas liés par la réglementation de l’UE à l’avenir.

Clive Bates, commentateur de THR, a déclaré lors d’un forum de discussion que nous devrons éventuellement conclure un accord avec l’UE, même si ce n’est pas au tout début, ce qui signifiera probablement que nous devons à nouveau respecter les règles de l’UE. Pire encore, il est peu probable que nous ayons notre mot à dire sur ces réglementations – ce qui est assez grave étant donné que, s’il n’y avait pas eu de pression des eurodéputés britanniques, le vapotage aurait effectivement été interdit au Royaume-Uni.

En passant, c’est aussi un désastre potentiel pour les voisins et amis européens qui fument et / ou vape de perdre le pays le plus favorable à l’invasion de l’UE.

2. Tabac de contrebande

Le tabac illicite constitue déjà un énorme obstacle aux interdictions de fumer du gouvernement. En fait, une conseillère en arrêt de tabac m'a dit qu'elle avait du mal à convaincre les gens de vapoter, car les cigarettes illégales étaient moins chères que les vapoter dans sa région (côtière). Un représentant du tabac dans la même région m'a dit qu'il ne pouvait pas voir de nouvelles marques de tabac à rouler dans les magasins, car tous les fumeurs achetaient leur tabac au pub.

Des faits irréfutables. Les cigarettes de contrebande représentaient 17,8% du marché des cigarettes en 2017, ce qui a coûté au gouvernement 2,8 milliards de livres de recettes fiscales. Et les coûts ne sont pas seulement financiers – des pesticides, de l’arsenic et même du poison pour rat ont été trouvés dans des cigarettes illégales.

Comme les autres marchés, les passeurs répondent à la demande et, les normes de négociation subissant les mêmes restrictions que tout le monde, les outils permettant de lutter contre le marché noir ont été réduits. Le tabac de contrebande deviendra probablement un problème beaucoup plus grave si les cigarettes à tabac sont interdites, bien que, comme cela a été mentionné, le gouvernement ne prévoie pas d'interdire les cigarettes de tabac tant que les taux de consommation de tabac ne seront pas très bas – les 5% actuellement prévus ne le réduiraient pas.

3. Opposition internationale / américaine à la vape

Contrairement au Royaume-Uni, de nombreux pays et organisations à l’étranger sont très opposés à la recherche de solutions de remplacement moins dommageables pour les cigarettes. Nous avons déjà vu que le snus est interdit dans l’UE et l’OMS s’oppose farouchement à l’essoufflement.

De plus, les États-Unis sont sur le point d’interdire la plupart des produits de vapotage. Cela en soi aura probablement un impact réel sur les fabricants indépendants de matériel de vapotage en Chine. Avec une base de clientèle fortement réduite, cela pourrait avoir un impact sur l'offre et sur les budgets d'innovation et de recherche consacrés aux produits anti-vapeurs.

Le Royaume-Uni, avec quelques pays tels que le Canada et la Nouvelle-Zélande, a adopté une politique plus libérale, mais les dégâts causés jusqu'ici par les campagnes négatives créées par une campagne sophistiquée et bien financée contre le vapotage. Le plus récent est peut-être le plus récent, car l'utilisation de drogues et d'huiles illégales (connues pour causer des maladies respiratoires lors de la vaporisation) est délibérément assimilée à un e-liquide légal.

4. Histoires alarmantes médiatiques et désinformation médicale

Beaucoup de gens continuent de fumer des cigarettes malgré les conseils de santé publique en raison des histoires alarmistes des médias. Ce n’est pas seulement des fumeurs, j’ai entendu dire que les services d’arrêt du tabagisme se plaignent d’avoir fait passer les gens de cigarettes à des vapoteurs, mais seulement d’aller chez leur médecin et d’être informés qu’ils pourraient attraper du poumon de maïs soufflé.

(Incidemment, il n'y a aucun cas avéré de poumon de maïs soufflé provenant de vapotages et l'ingrédient associé au poumon de maïs soufflé est interdit dans les e-liquides de l'UE et du Royaume-Uni.)

5. Messages confus

Pendant que j'écrivais cet article, un membre de la famille a été pris malade et j'ai passé de nombreuses heures à mon hôpital local. Et quand j'ai sauté dehors pour une vape, je n'avais pas à fumer, pas de message de vapotage (ignoré par les fumeurs et les vapoteurs). Pas simplement pas de vapotage dans le bâtiment, mais pas de vapotage sur le terrain de l'hôpital.

Alors que certaines fiducies sont favorables aux vapoteurs, d'autres hôpitaux appliquent une politique d'abstinence totale, sans tabagisme ni vapotage. Julia Robson pense que c’est un domaine qui pourrait nuire aux ambitions du gouvernement:

"Fumer la cigarette et vapoter ensemble envoie le mauvais message aux fumeurs – cela leur dit que vapoter n'est pas mieux que fumer."

6. Services d'interdiction de fumer restreints

La plupart des services de lutte contre le tabagisme sont actuellement limités par un mandat étroit, qui consiste à obliger les fumeurs à cesser de fumer pendant au moins quatre semaines. Julia estime toutefois que cela ne fait que partie du puzzle et que, pour atteindre les objectifs du gouvernement en matière de lutte contre le tabagisme, il faut une campagne beaucoup plus large de «population totale».

Par exemple, on demande aux services de cesser de fumer de dispenser une formation, mais comme ils ne sont payés que pour donner des «quittes de quatre semaines», il est impossible de répondre à la demande. Julia a fourni une formation limitée, mais des demandes de formation ont été reçues de tout le pays. Stop Smoking Services ne peut tout simplement pas justifier que ses ressources soient détournées de ce qu’elles sont payées et mandatées.

De plus, le nombre d’experts en services d’arrêt du tabac a été décimé. Julia estime que la perte d'experts capables de «changer les cœurs et les esprits» est l'une des principales raisons pour lesquelles tant d'institutions interdisent de fumer et de vaporiser. Pour réaliser les objectifs du gouvernement, Julia estime qu’il faut combiner formation, soutien et campagnes, ainsi que le soutien personnalisé que les SSS fournissent actuellement. Au lieu de cela, fait-elle valoir, la combinaison de coupes budgétaires et de restrictions sur ce que le SSS peut faire entrave le progrès.

Il existe des exceptions à la règle et Julia a souligné que là où des investissements plus importants ont été réalisés (par exemple dans le Nord-Est ainsi que dans des conseils spécifiques), les progrès ont été beaucoup plus rapides.

Implications pour l'industrie du vapotage indépendante

En théorie, le soutien gouvernemental en faveur de la réduction des méfaits du tabac devrait signifier que davantage de fumeurs se tournent vers le vapotage, un avantage pour la santé publique et l’industrie indépendante du vapotage. Mais cela devient un peu plus compliqué que cela.

Ce qui est particulièrement alarmant, c’est que le potentiel de l’âge légal de la vape pourrait être augmenté. Si, par exemple, l'âge de fumer passait à 25 ans et l'âge légal de vapotage à 21 ans, de nombreux fumeurs qui sont passés au vapotage n'auraient aucun accès légal aux cigarettes électroniques. Pour voir ce qui pourrait arriver si ces vapeurs recherchaient des solutions de rechange non légales, il suffit de se tourner vers les États-Unis, où les personnes qui utilisent des solutions autres que les vapes juridiques ont subi un ensemble de maladies respiratoires graves pouvant parfois entraîner la mort.

En annonçant que les produits du tabac deviendraient obsolètes, on pourrait encourager les fabricants de tabac à se concentrer davantage sur des solutions de remplacement moins dommageables. L’industrie du tabac s’intéresse particulièrement au segment «Heat not Burn» à marges plus élevées, mais ce n’est pas le cas au Royaume-Uni. Aux États-Unis, l'industrie du tabac est sauvée par des réglementations plus strictes sur les produits de vaporisation, ce qui signifie que l'industrie du tabac et des vapes sera dominée par l'industrie du tabac, mais au Royaume-Uni, le marché de la vape continue d'être dominé par l'industrie indépendante.

Cela pourrait conduire à une concurrence plus vive et, si elle s'accompagnait d'un assouplissement des lois sur la publicité, les indépendants pourraient en souffrir. Il pourrait également y avoir une augmentation des acquisitions.

David Pattison, qui analyse l’industrie de la vape pour Plimsoll, m’a dit que les facteurs à la base d’un taux d’échec accru et d’une augmentation des fusions et acquisitions sont déjà en place.

Il a assisté à un ralentissement de la croissance du secteur, avec des marges bénéficiaires qui sont passées de plus de 10% à environ 3%, et des entreprises qui cherchent de plus en plus à gagner des parts de marché au détriment des bénéfices. En conséquence, pense-t-il, il est probable que le nombre de faillites d’entreprises et d’acquisitions augmente, car les grands acteurs cherchent à contrôler le marché.

Le changement s'en vient, qu'on le veuille ou non…

Certains vapoteurs et sociétés de vape aspirent à un environnement dans lequel le vapotage puisse continuer à faire son effet, sans aucune influence politique. Après tout, à ses débuts, vaping avait réussi à réduire les taux de tabagisme sans aucune aide politique. Cela tient en partie au fait que le secteur est dynamique et proche de ses clients et qu’il a innové pour fournir aux fumeurs et aux consommateurs les appareils et les saveurs dont ils ont besoin. Il est tentant de demander au gouvernement de laisser ce qui fonctionne bien tout seul.

Pourtant, en réalité, le vapotage ne serait jamais laissé seul. L’industrie du vapotage menace tout simplement trop d’organisations et de personnes bénéficiant soit du tabagisme, soit de la lutte contre le tabagisme. À la suite de ces intérêts et d’une campagne vorace contre la vapotage, le nombre de fumeurs qui passent à la vapotage s’étouffe comme une cigarette lors de sa dernière bouffée. En conséquence, des dizaines de milliers de fumeurs au Royaume-Uni et des millions dans le monde pourraient mourir plus tôt.

Au moins au Royaume-Uni, nous avons un organisme gouvernemental qui est un puissant allié de la réduction des méfaits du tabagisme et du tabagisme. Public Health England a également montré sa volonté de s’engager et de débattre de ces questions. Si nous voulons influencer la manière dont le gouvernement aide les fumeurs et les vapoteurs, nous devrons en parler.

Sources de l'article

Remarque: La majorité de cet article était basée sur des entretiens, certains anonymes, mais les sources suivantes ont également été utilisées.

Gouvernement HM Faire progresser notre prévention en matière de santé en juillet 2019,

IBVTA: histoires de vape confuses qui coûtent la vie, août 2019

NHS Digital: Fumer, boire et consommer de la drogue chez les jeunes (chapitre 3)

Oliver Bennet, The Guardian Comment les cigarettes contrefaites contenant des pesticides et de l'arsenic parviennent dans nos rues août 2018,