Les cigarettes au menthol interdites cette semaine

Bottle of menthol e-liquid held up next to cigarettes.

C'est étrange comme parfois quelque chose de vraiment gros peut se glisser avec à peine un murmure.

Un exemple de ceci est une interdiction prochaine des cigarettes au menthol, qui sera interdite au Royaume-Uni et dans l'UE à partir du 20 mai 2020 – mais de nombreux fumeurs n'ont toujours pas entendu parler de l'interdiction.

L'impact pourrait être énorme – alors que les estimations varient, il pourrait y avoir jusqu'à 1,3 million de personnes au Royaume-Uni qui ne pourront soudainement pas obtenir (légalement) de la nicotine dans leur choix de cigarette préféré.

Plus de fumeurs passeront au vapotage – mais pourrait-il y avoir un coût?

Bien qu'il soit impossible de prédire combien de fumeurs passeront aux cigarettes électroniques, nous pouvons avoir une idée approximative de ce qui pourrait arriver.

Une enquête auprès de 1000 fumeurs par Vape Club a révélé que 18% des fumeurs de menthol prévoyaient de commencer à utiliser des cigarettes électroniques pour remplacer les cigarettes au menthol. Mais les données de l'Ontario, qui a mis en œuvre une interdiction du menthol en 2017, montrent que ce que les gens disent et ce qu'ils font peut être très différent.

En Ontario, 6% des fumeurs de menthol ont prédit qu'ils essayeraient d'autres produits aromatisés comme les cigarettes électroniques ou les cigares. Mais lorsque l'interdiction est entrée en vigueur, le nombre réel était de 29%. Si cela se produit au Royaume-Uni, nous pourrions voir un grand nombre de fumeurs passer au vapotage.

Cela pourrait toutefois avoir un coût. La New Nicotine Alliance, un organisme de bienfaisance qui milite pour les utilisateurs alternatifs de nicotine, estime que l'une des raisons pour lesquelles le vapotage a été si efficace est qu'il a été un choix pour les fumeurs, plutôt que quelque chose qui leur a été imposé. Si les fumeurs se sentent contraints, selon l'organisation, le vapotage pourrait devenir une solution moins efficace pour eux.

Obstacles au passage au vapotage

Dans un marché entièrement libre, vous vous attendriez à voir des publicités de vape mentholées partout.

Cependant, en vertu de la réglementation européenne, la plupart des canaux publicitaires pour les sociétés de vape sont interdits. Les sociétés de vapotage sont également effectivement interdites de faire des allégations de santé sur leurs produits.

Cela limite les options pour les sociétés de vapotage de persuader les fumeurs de menthol d'essayer de vapoter, en particulier avec des milliers de magasins de vapotage au Royaume-Uni maintenant fermés sous le verrouillage du coronavirus.

Pourtant, tout le monde a entendu parler du vapotage, et les options sont là pour les personnes qui le souhaitent. Les fumeurs peuvent même accéder à des vapes via de nombreux services d'arrêt du tabac, dont beaucoup sont désormais adaptés à la vape.

Malheureusement, et malgré les meilleurs efforts du gouvernement britannique, d'organisations caritatives telles que Cancer Research et ses défenseurs, de nombreux fumeurs croient maintenant que le vapotage est aussi mauvais ou pire que le tabagisme. Cela est dû en grande partie à la désinformation provenant des États-Unis, qui a atteint un sommet l'an dernier lorsqu'une maladie pulmonaire aux États-Unis causée par le vapotage illicite de cannabis a été à tort attribuée au vapotage de la nicotine.

Cette perception empêchera sans aucun doute certains fumeurs de menthol de passer au vapotage. Après tout, il y a d'autres options…

Le tabac du marché noir illégal va croître

L'un des bénéficiaires de l'interdiction est probablement le marché noir.

Le tabac illicite est déjà énorme. Nous ne savons pas à quel point c'est énorme – car les chiffres sont controversés et la question est hautement politique. Ceux qui font pression pour des augmentations de taxes doivent soutenir que cela ne force pas seulement les gens à acheter du tabac illégalement, tandis que ceux qui luttent contre les hausses de taxes sur le tabac voudront souligner les dommages qu'ils peuvent faire.

Mais un service d'arrêt du tabac dans une zone côtière du Royaume-Uni m'a dit que presque tous leurs clients utilisaient des cigarettes du marché noir, qui étaient généralement encore moins chères que le vapotage, et lorsque nous avons interrogé plus de 500 fumeurs et ex-fumeurs en 2012, près des deux tiers ont déclaré ils avaient acheté des cigarettes illégalement.

Ce nombre est susceptible d'augmenter avec une interdiction de menthol, réduisant le nombre de fumeurs qui passent au vapotage. Une étude de 2011 (quoique commandée par l'industrie du tabac), a fait valoir qu'une interdiction du menthol créerait un marché noir des cigarettes au menthol presque égal à celui du marché légal du menthol. Pourtant, le vapotage n'avait pas encore fait sa marque en 2011, et l'étude de l'Ontario (bien qu'une étude de lutte contre le tabagisme) n'a trouvé aucune augmentation immédiate des cigarettes de contrebande.

Conclusion

Malgré les obstacles, il existe une énorme opportunité pour la santé publique et l'industrie de la vape.

Si vous êtes un fumeur et que les risques de vapotage vous inquiètent, un message clé est de demander conseil à des scientifiques et à des experts britanniques, notamment à l'organisme gouvernemental Public Health England et à l'association caritative Cancer Research UK, qui vous fourniront des conseils équilibrés et impartiaux sur le vapotage – et ignorez les titres souvent contradictoires et hystériques des médias tabloïdes.

Si vous êtes une entreprise de vape, attachez votre ceinture et assurez-vous d'être bien approvisionné – vous pourriez être sur le point de vendre beaucoup d'e-liquide au menthol…

Sources

Près d'un demi-million de fumeurs arrêteront de fumer à la suite de l'interdiction du menthol, révèle une étude, Talking Retail, mai 2020

Estimation des conséquences d'une interdiction de la vente légale de cigarettes au menthol, Compass Lexecon 19 janvier 2011 (PDF)

Évaluation de l'interdiction du menthol en Ontario, OTRU, mars 2018 (PDF)

IQOS s'ouvre aux indépendants alors que l'interdiction des cigarettes au menthol se profile, Talking Retail, janvier 2020