Belgique : démantèlement du plus grand réseau de cigarettes contrefaites jamais découvert dans le pays

Belgique : démantèlement du plus grand réseau de cigarettes contrefaites jamais découvert dans le pays

Il s'agit de la plus grande opération jamais réalisée par les douanes en Belgique, rapporte le RTBF.

Alors qu'en Belgique on découvre déjà régulièrement des usines clandestines. Pas moins de 18 l'an dernier (voir le 4 février 2021).

•• En ce début de mercredi 4 août, plus de 150 douaniers et policiers ont donc démantelé un réseau constitué de : 10 ateliers de production et entrepôts cigarettes de contrefaçon appartenant au même réseau : à Charleroi, Leuze-en-Hainaut (à environ 40 kilomètres de la frontière française), Frasne-lez-Anvaing (près de Tournai), Aartselaar (sud d'Anvers), Tongres (Limbourg) et Eeklo ( Flandre orientale) en particulier.

A l'heure actuelle, 40 personnes ont été arrêtées à travers le pays, des dizaines de millions de cigarettes et plusieurs dizaines de tonnes de tabac ont été saisies. Ces chiffres sont encore provisoires, car l'inventaire est toujours en cours. L'opération est le fruit de plusieurs mois d'enquêtes préparatoires en collaboration avec l'Office européen de lutte antifraude (OLAF / voir 15 février 2021) et Europol (voir 21 avril 2021).

•• les Aartselaar-siteétait particulièrement bien équipé. Au milieu d'une zone commerciale entre quelques grandes enseignes, le long d'une autoroute, un entrepôt anonyme avec un véritable chaîne de production de cigarettes et de quoi y vivre ?.

Pour les chercheurs, la descente sur site est un « bingo » : les machines tournaient à plein régime lorsqu'elles sont intervenues, plusieurs ouvriers étaient sur place, certains dormaient, d'autres étaient occupés à la production. Là, 18 personnes ont été arrêtées.

Tout était disponible dans le bâtiment pour fabriquer des cigarettes de A à Z : filtres, feuilles, paquets, colle et bien sûr du tabac. " Différentes marques sont imitées, mais c'est toujours le même produit, seule l'étiquette est différente »Détaillé Kristiaan Vanderwaeren, responsable des douanes belges.

Par des tas de faux colis de Marlboro, Richmond, Prince et Regina y étaient entreposés jusqu'au plafond.

•• Antonio Gallo – de l'Office européen de lutte antifraude (OLAF) – s'y est rendu pour voir la capture : " D'après ce que je vois ici, à première vue, c'est l'un des plus grands sites à démanteler ces dernières années. La capacité de production est très importante, je vois des tonnes de tabac brut, on parle de dizaines de millions de cigarettes ".

La recherche se poursuit, tant en Belgique qu'à l'international. " Pour l'enquête internationale, nous demandons aux douaniers en Pologne, mais aussi à l'OLAF et à Europol de poursuivre l'enquête dans les pays d'Europe de l'Est d'où viennent les gangs », dit Kristian Vanderwaeren.

/ L'année dernière, 129 usines de contrefaçon ont été démantelées en Europe (voir 28 juin 2021).

À suivre.

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Source : www.lemondedutabac.com

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