Belgique : l'AFP revient sur le démantèlement d'un vaste réseau de cigarettes contrefaites

Belgique : l'AFP revient sur le démantèlement d'un vaste réseau de cigarettes contrefaites

Dans une dépêche Dave Clark, leAFP revient sur la grande opération de démantèlement d'un réseau de cigarettes contrefaites signalée à nos lecteurs hier (voir le 5 août). Avec des détails supplémentaires.

Les douanes belges ont mené mercredi une opération visant à contrefaire des cigarettes à une échelle sans précédent dans le pays, fermant plusieurs sites de production clandestins et arrêtant 45 personnes.

•• Le pays est devenu une plaque tournante de la contrebande de cigarettes à destination des pays voisins.

Dans une zone industrielle d'Aartselaar, le long d'une artère menant à la ville portuaire d'Anvers, les douaniers ont arrêté 17 citoyens ukrainiens et bulgares lors d'un raid avant l'aube dans un atelier clandestin. Logés dans un dortoir délabré de l'entrepôt, les hommes se relayaient pour sécher le tabac et le faire passer dans les laminoirs.

" Cet entrepôt fonctionne 24 heures sur 24 et les employés ne partent pas, afin de ne donner aucun signe d'activité suspecte à proximité » explique Florence Angelici, porte-parole du ministère belge des Finances. " Et ainsi ils dorment, travaillent, mangent et se douchent sur place, pendant des semaines, voire des mois. Elle a ajouté.

•• Une importante offre de cigarettes était prête à partir pour le Royaume-Uni, dans des paquets rappelant les grandes marques et portant les avertissements sanitaires du pays..

Au total, quatre sites de production illégale ont été découverts, ainsi que plusieurs sites utilisés pour la logistique, le broyage du tabac ou le stockage du papier à cigarettes, des filtres et de la colle. Outre Aartselaar, les ateliers étaient situés à Tongres (est), Eeklo (nord) et Frasnes-lez-Anvaing (ouest), des emplacements offrant un accès facile aux marchés britannique, français et néerlandais.

Au total, 45 personnes ont été arrêtées, dont certaines étaient déjà connues pour des crimes similaires dans d'autres États européens, a indiqué mercredi soir le ministère des Finances dans un communiqué, indiquant que "la plupart" étaient de nationalité ukrainienne.

Selon une "première estimation" plus de 28 millions de cigarettes saisies, mais l'inventaire est toujours en cours, a ajouté le ministère. Les cigarettes de contrebande étaient vendues sous les marques Marlboro, Richmond, Prince et Regina.

•• Le nombre de sites de production de cigarettes de contrefaçon fermés par les autorités belges s'élève désormais à sept depuis le début de l'année, contre cinq pour l'ensemble de 2020. Plus de 400 millions de cigarettes illégales ont été saisies par les douanes belges l'année dernière, contre 110 millions. en 2018.

" Les cigarettes à moitié prix ne sont pas des cigarettes légales et le produit, qu'il s'agisse de tabac ou de filtre, n'est pas aux normes Santé, prévient M. Vanderwaeren des douanes belges, dont les services collaborent avec ceux d'une vingtaine d'autres pays européens pour traquer les réseaux impliqués dans ce commerce illégal.

De plus, les ventes nourrir les organisations criminelles, qui utilisent ensuite cet argent pour organiser le trafic des femmes, le trafic de drogue », prévient le responsable.

Voir aussi notre article sur les tubes à cigarettes

Source : www.lemondedutabac.com

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