Frontière UE – Biélorussie: à l'origine de cette contrebande de tabac qui balaie l'Europe

Frontière UE - Biélorussie: à l'origine de cette contrebande de tabac qui balaie l'Europe

À la frontière entre l'Union européenne et la Biélorussie (Biélorussie), les gardes-frontières lettons combattent un flux croissant de cigarettes de contrebande qui pourraient profiter au crime organisé et aux alliés du président biélorusse Alexandre Loukachenko, rapporte un rapport AFP, signé Imants Liepinsh que nous reproduisons.

Plus de 200 camions par jour passent le poste-frontière letton à Paternieki, certains remplis de contrebande, cachés parmi d'autres marchandises.

L'année dernière, nous avons saisi notre seul passage 21 millions de cigarettes illégales de Biélorussie, le double du nombre en 2019 ", Déclare auAFP Taivo Hanzens, Chef adjoint des douanes à Paternieki. Et la contrebande est toujours à la hausse Il insiste et pointe du doigt les piles de cartons de cigarettes confisqués.

Les gardes-frontières trouvent des cigarettes cachées entre des pierres, des carreaux ou de la nourriture comme des pâtes, a déclaré Hanzens. Pour résoudre ce problème, le poste de Paternieki s'agrandit et recrute davantage de gardes-frontières, d'agents des douanes et de vétérinaires.

Malgré des inspections et des contrôles minutieux, les prix du tabac sont si bas en Biélorussie et si élevés dans l'Union européenne que la contrebande reste lucrative malgré les millions de cigarettes saisies chaque mois. Les gardes-frontières européens ont saisi un total de 370 millions de cigarettes illégales en 2020, selon l'Office européen de lutte antifraude OLAF, dont environ un tiers d'Europe de l'Est et la moitié d'Asie.

Un rapport d'un groupe de journalistes d'investigation biélorusses et russes, publié ce mois-ci, accuse l'Etat biélorusse et les proches collaborateurs de son président Loukachenko d'être impliqués dans ce trafic d'êtres humains.

Les experts affirment que la plupart des cigarettes de contrebande biélorusses proviennent de l'usine contrôlée par l'État de Neman. L’une des deux autres usines de tabac du Bélarus, toutes deux privées, appartient à un proche allié de M. Loukachenko.

La consommation intérieure de cigarettes en Biélorussie est estimée à environ un tiers de la production totale des trois usines, bien que des résultats précis soient difficiles à vérifier car ces données ne sont pas rendues publiques.

Selon les gardes-frontières lettons, les passeurs achètent des cigarettes en vrac en Biélorussie et traversent la frontière en Lettonie où elles sont stockées avant d'être expédiées vers les marchés lucratifs d'Europe occidentale.

Dans la ville voisineIndra, une train de marchandise vient d'arriver, attendez une piste de service pendant que la douane fouille les voitures. Dans les trains, les colis de contrebande sont parfois cachés dans de la pâte de bois ou du charbon en vrac.

Ils utilisent aussi parfois des griffes métalliques et des électroaimants télécommandés qui suspendent les canettes de tabac sous le matériel roulant.

Alors que le train franchit la frontière et avant d'arriver à la gare d'Indra pour inspection, les griffes se relâchent, permettant aux contrebandiers qui se cachent dans les buissons de ramasser les cigarettes. Parfois, les agents sont plus rapides et parviennent à les saisir.

À vingt kilomètres de la frontière entre la Lettonie et la Biélorussie, le Rivière Daugava dont les eaux sont utilisées par les passeurs en été pour transporter des caisses de cigarettes vers la Lettonie, sur des radeaux et dans des barils de fortune.

Nous avons saisi de nombreux radeaux de cartouches de cigarettes, équipés d'un GPS, recouverts de branches, de troncs, de roseaux et autres camouflages naturels, leur donnant l'apparence d'objets flottants ordinaires. ", Indique Aigars Stelmaks, chef du poste frontière de Piedruja

Lorsque la rivière est gelée, les gardes-frontières patrouillent la berge en motoneige pour empêcher les passeurs de transporter les marchandises à pied sur la glace. La neige facilite notre travail: si nous voyons des empreintes dans la neige, nous pouvons les suivre Dit M. Stelmaks.

Mais alors certains essaient de se faire passer pour des pêcheurs, puisque la rivière est ouverte à tous. Nous soupçonnons que certains habitants des petits villages du côté letton sont également impliqués dans la contrebande "Il est désolé.

Voir également le 5 février 2021 et le 23 décembre 2020.

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Source : www.lemondedutabac.com

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